La cueva de los cristales, Mexico



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"La Cueva de los Cristales", Naica, Chihuahua, México
Un bosque de cristales, los más grandes del Mundo. Un mundo irreal más allá de la fantasía, más allá del ensueño. Una cueva infernal, a 50° C de temperatura y 100% de humedad, donde las posibilidades de sobrevivencia del ser humano se reducen a sólo unos cuantos minutos. Una gruta todavía sin explorar. Una maravilla de la naturaleza descubierta por azar, muy frágil y misteriosa, que podríamos perder de un momento al otro y que pronto será inaccesible, escondida en el corazón de la Tierra. La Cueva de los Cristales es una pequeña ventana en la inmensidad del tiempo geológico, que hoy el hombre tiene la suerte de poderla abrir gracias a una tecnología innovadora y exclusiva. Una exploración de alto riesgo, de proporciones "espaciales", más allá de los límites humanos, para entender, estudiar, documentar y salvar... Antes de que sea demasiado tarde. La Cueva de los Cristales, probablemente la más grande maravilla subterránea de la Tierra, fue descubierta por casualidad en las profundidades de la Mina de Naica, en el Estado de Chihuahua, México. Se trata de una verdadera macro-geoda: una cueva completamente recubierta por cristales transparentes de selenita, es decir yeso muy puro, algunos de los cuales superan los 12 metros de largo. Definitivamente los cristales más grandes del mundo. Son estructuras sorprendentes que parecen contradecir la tendencia interminable del Universo hacia el aumento del desorden, el desmoronamiento y el caos. Los macrocristales de Naica demuestran, por el contrario, que también en las profundidades de la Tierra se encuentran procesos con tendencia a crear estructuras ordenadas, así como sucede en la superficie con la vida. Se trata de entender cómo esto fue posible. Sin embargo, para lograrlo será necesario entrar, y eso no es nada fácil: con una temperatura de alrededor de 48° C y el aire saturado de humedad, uno se encuentra en una situación de "cocción al vapor", por lo cual el tiempo de sobrevivencia del hombre es de unos cuantos minutos.
En enero del 2006, la Asociación Geográfica La Venta -un equipo internacional de espeleólogos e investigadores que ha logrado muchos éxitos en diferentes regiones del planeta, desde la Antártida hasta Asia central,- fue designada por la Compañía Peñoles, la concesionaria de la mina, para realizar las investigaciones durante los próximos tres años. Y no sólo de esta gruta en particular; hay indicios de que en la mina se encuentran otras caverns del mismo tipo, todavía completamente inexploradas. El periodo de investigación tendrá una duración de tres años y se desarrollará en etapas sucesivas, en colaboración con instituciones de investigación italianas, mexicanas, españolas y estadounidenses y contará con la aportación de numerosos patrocinadores. La posibilidad de permanecer por un tiempo prolongado y seguro en este ambiente ajeno reside en la clave tecnológica del Proyecto "Cueva de los Cristales". Con este fin se proyectaron y elaboraron trajes especialmente acondicionados, patentados por el grupo La Venta, que permiten resistir hasta dos horas y, por lo tanto, posibilitan realizar actividades de exploración, investigación y conservación. Una verdadera expedición espacial, pero en nuestro viejo planeta Tierra. El proyecto "Cueva de los Cristales"El objetivo del proyecto de tres años es llevar a cabo un conjunto de investigaciones multidisciplinarias que logren abarcar los diferentes campos de interés de la gruta y que hagan posible su conservación. Por el ambiente particularmente infernal y la presencia de cristales, fue necesario el desarrollo de materiales y tecnología específicas, desde los trajes con sistema de refrigeración hasta los calzados "anti-cristales", para facilitar un acceso seguro y de larga duración a los investigadores de diferentes disciplinas: geología, mineralogía, biología, exobiología, física, espeleología y medicina. Las preguntas a las cuales se intentará contestar son muchas. ¿Cómo y por qué se formaron estos cristales gigantes? ¿Hace cuánto tiempo? ¿Hay vida en este ambiente límite, que parece extraterrestre? Si se llegaran a encontrar formas de vida, ¿tuvieron algún papel en la formación de los cristales y las mineralizaciones circundantes? El hombre, sin quererlo, interrumpió el equilibrio milenario entre las aguas profundas y las rocas que generaron estas maravillas: ¿qué está sucediendo ahora en este lugar? ¿Son estables los cristales? ¿Cuánto tiempo durarán? ¿Cómo se comporta la fisiología humana en ambientes de este tipo? Sin embargo, la pregunta fundamental sigue siendo: ¿cómo podemos conservar la Cueva de los Cristales para las generaciones futuras y hacer posible que esta joya sea conocida en el mundo? Las temporadas de investigación se articularán en numerosas incursiones de corta duración, por un lado, y, por el otro, en dos grandes expediciones, la primera de las cuales está programada para diciembre del 2006. La documentaciónLa responsabilidad de dar a conocer al mundo un lugar absolutamente único es, en verdad, muy grande. El equipo La Venta y la Speleoresearch & Films, una compañía de producción mexicana, que ya han realizado producciones para las televisoras más importantes del mundo y en los lugares más remotos de la Tierra, están convencidos que podrán lograrlo. Se dará seguimiento y se registrará el proyecto de investigación paso a paso por parte de un equipo de profesionales, escogido entre los mejores en el ámbito de la realización de documentales. La intención será lograr la máxima calidad posible hoy en día, utilizando las tecnologías de filmación y fotografía más modernas y sofisticadas, adaptándolas a las condiciones extremas del ambiente; el resultado será la historia de esta cueva y la de los hombres que la descubrieron y exploraron. El levantamiento de los datos de la Cueva de los Cristales será realizado con la ayuda de aparatos láser-escanner para poder generar reproducciones tridimensionales que permitirán viajes virtuales en su interior. Viajes que podrían materializarse en una reconstrucción física, quizá la única manera de poder ver esta maravilla cuando la cueva, con el cierre de la mina, no sea más accesible. Los cristales gigantesEl impresionante bosque translúcido que se levanta en la obscuridad de esta gruta representa un fenómeno único en el mundo, algo que nunca nadie había visto con anterioridad y que no se pensaba podía existir. Hay muchas preguntas todavía sin respuestas sobre el origen de los grandes cristales, sin embargo ya contamos con algunos datos. Su formación se dio en un ambiente sumergido, es decir, cuando la cueva se encontraba por debajo del nivel acuífero local. La actividad minera, que se desarrolló a profundidades siempre mayores, implicó a lo largo de los años la extracción progresiva de las aguas profundas llegando a desagüar, hace alrededor de 15 años, hasta el nivel en donde se encuentra la cueva, a 300 metros de profundidad. En la actualidad, se extraen los minerales a 400 metros por debajo de la cueva y, para conservar activa esa área, la Compañía Peñoles bombea hacia la superficie alrededor de 1,000 litros al segundo de agua a 59° C. Esto explica las altas temperaturas de los ambientes subterráneos; en este sentido, el uso experimental de los trajes refrigerados se vuelve potencialmente muy útil también para el trabajo y la seguridad de los mineros, aquí como en otras minas parecidas en el mundo. Cuando la mina haya cesado sus actividades, dentro de algunos años, los motores de las bombas se apagarán y en poco tiempo la Cueva de los Cristales regresará a su estado natural. De su belleza única y extraordinaria sólo quedará lo que durante este periodo de investigación los exploradores hayan podido encontrar y documentar, iluminándola por un corto instante de su vida.



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Fuente: http://naica.laventa.it/naica-index.es.html


Enlaces:

http://www.naica.com.mx/index1.htm
http://www.mexicodesconocido.com.mx/notas/7191-Maravillas-de-Naica
http://www.elpais.com/articulo/portada/misterio/cristales/gigantes/elpepusoceps/20081005elpepspor_8/Tes
http://www.mineraltown.com/Reports/giant_crystals/giant_selenite_crystals.php?idioma=1
http://giantcrystals.strahlen.org/welcome/espanol.htm

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