04 enero 2009

ThyssenKrupp Bagger 288 ;La Máquina Excavadora Más Grande del Mundo


Llevando la idea de la excavación mecánica a los extremos, la excavadora tolva gigante sobre ruedas Krupp Fördertechnik es una maravilla de la ingeniería moderna. Especialmente diseñada para la minería de explotación a cielo abierto, pesa más que 200 tanques Challenger. Posee una altura de excavación de 100 mts, y remueve suficiente tierra cada día como para llenar dos veces el Albert Hall en Londres.


Esta es una de las maquinas mas alucinantes, es la excavadora mas grande construida por humanos, su nombre es “Bagger 288” fabricada por la empresa alemana Krupp en 1978,para la firma minera Rheinbraun.


Con una altura de casi 100 metros, y cubriendo una longitud de dos cambos y medio de fútbol, esta enormidad ingenieril es tan grande que debe ser operada por cinco conductores.


La Bagger 288 fue construido para la extracción de los estériles sobre la capa de carbón en la minería de carbón en Hambach, Alemania. Puede excavar 240.000 toneladas de carbón o de 240.000 metros cúbicos de estériles a diario, el equivalente a un campo de fútbol de 30 metros de profundidad. El carbón producido en un día llena 2.400 carbón vagones.


Este tipo de máquinas se utilizan en la explotación de minas a cielo abierto y son muy habituales en zonas como las del estado federal de Renania del Norte-Westfalia (Alemania) en donde precisamente se pueden encontrar las más grandes del mundo.


Las titánicas medidas de esta máquina desarrollada y construida por Krupp (hoy ThyssenKrupp) resultan todavía más sorprendentes cuando se les añade otro factor: la gigantesca estructura se desplaza por sí misma y es capaz no sólo de recorrer los canales que va creando a medida que horada la tierra, sino, incluso, tal y como ocurrió en 2001, cambiar a otra zona de explotación a 22 Km. de distancia. Y este hecho convierte a la Bagger 288 en el artefacto móvil terrestre más grande del mundo. La terminaron de montar en el año 1978. Se calcula que tendrá una vida útil de unos cuarenta años.


En febrero de 2001, la excavadora terminó completamente la fuente de carbón en la mina de Hambach y ya no era necesaria allí. Resultaba más económico desplazar la máquina de una sola pieza que desmontarla y volver a montarla después de trasladarla en piezas.


En poco más de tres semanas se hizo un viaje de 22 kilometros hasta la mina Garzweiler, se cruzó un río, la autopista 61, la Erft, una línea de ferrocarril y varias carreteras. El traslado costo casi 15 millones de marcos alemanes y requirió un equipo de setenta trabajadores.


Con una velocidad de unos 10 m por minuto y trasladándose sobre los 12 sistemas de tipo oruga impulsados eléctricamente que forman su modo de desplazamiento, hicieron falta tres semanas para que la 288 cubriera hace seis años la distancia que separa las minas de Garzweiler y Hambach.


En su periplo, la excavadora se vio obligada a cruzar varias carreteras y autopistas a las que hubo que cubrir con un manto de 200.000 m3 de grava y tierra para nivelar el camino por el que debía transitar.


A la Bagger 288 se le unió una compañera de viaje, la Bagger 259,otra excavadora del mismo tipo procedente de la mina de Bergheim, que también se encaminó a Hambach. Las medidas de la 259 son algo menores que las de la 288; en concreto, su altura es de 70 m y su longitud alcanza los 210 m.


Para mover estas dos maravillas de la ingeniería hicieron falta 40 operarios que vigilaban y ayudaban en su traslado, aunque para hacerla funcionar normalmente en la mina sólo son necesarias cinco personas por cada máquina.


Por otra parte, el traslado –que incluía los preparativos para acondicionar el terreno en algunos tramos– costó 15 millones de marcos alemanes, unos 7,6 millones de euros.



Capacidad de extracción: 240.000 m³/día.
Peso total: 12.840 tm.
Personal operario: 5 personas.
Presión media ejercida contra el suelo: 17,1 N/cm²
Longitud total: 240 m.
Altura del chasis principal: 96 m.
Altura hasta el punto más alto: 106 m.
Potencia: 16.560 Kw. (22.190 cv.)
Alimentación: 25 Kw. Corriente Alterna.
Anchura total: 46 m.
Número de orugas: 12.
Velocidad máxima: 10 m/mín.
Pendiente máxima acometible: 1:18.
Radio de giro mínimo: 100 m.
Velocidad máxima: 10 m/mín.
Diámetro rueda cangilones: 21,6 m.
Número de cangilones: 18.
Capacidad unitaria: 6,6 m³.
Número máximo de revoluciones: 48 /min.
Motores de giro de la rueda: 4.
Potencia unitaria motor cangilón: 840 Kw. (1.126 cv.)
Potencia total motor cangilón: 3.360 Kw. (4.504 cv.)
Precio Aproximado: 100 millones de dolares
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