12 febrero 2009

Lamborghini Countach, El Increible

Según las palabras del mismo Lamborghini: "Los Ferraris sólo me creaban problemas". "Un día, ya harto de mandarlos al taller, llamé a Enzo para decirle que sus coches eran pura basura". "Y me contestó que: Un fabricante de tractores no podía entender sus coches". A partir de esta curiosa discusión, el iracundo propietario empezó a maquinar la idea de fabricar automóviles deportivos para competir con la marca del Cavallino Rampante...

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Cuentan que Ferruccio Lamborghini, un fabricante de tractores que había realizado sus pinitos en la construcción de coches deportivos modificando viejos Fiat en sus ratos de Ocio, decidió un día comprar una Ferrari y que, insatisfecho con las prestaciones del coche, se propuso construir sus propios automóviles con el único objetivo de fabricar los mejores coches del mundo y mejorar las prestaciones de Ferrari.


Lamborghini se rodeó de algunos de los más brillantes ingenieros de la época, como el norteamericano Bob Wallace o el italiano Paolo Stanzani. Los dos junto al estilista Bertone Marcello Gandini, diseñaron el Countach. El coche nació en 1974 y tomo el relevo del Miura, extraordinario automóvil que fue el primer Gran Turismo (GT) de la historia con motor central, y que batallo con la famosa Ferrari 365 GTB/4 (Daytona) de motor delantero por la supremacía entre los grandes deportivos, la Ferrari no se quedo algo atras.


El Countach era un automóvil extremo. Su nombre significa asombroso o increíble. Un biplaza técnicamente sofisticado con un diseño bien afilado como una navaja estaba adelantado a su época y que fue la respuesta de Lamborghini al Ferrari 365 GT4 Berlinetta Boxer con carrocería Scaglietti, presentado solo unos meses antes, y que supuso la conversión de la marca Ferrari a la técnica al motor central en los ’70 y ’80.

El primer Countach se presento en el Salón de Ginebra de 1971 y era denominado LP500 (las siglas LP significan Longitudinale Posteriore), junto con la ultima evolución del Miura. De aquel prototipo se conservaban las líneas maestras cuando en 1974, apareció el Countach de serie con motor de cuatro litros, en 1978, el coche sufrió su primera evolución con la introducción de neumáticos más anchos, alerón de fibra de vidrio y llantas llamado LP400S, el famoso alerón trasero. En 1981 se presenta una evolución en el motor y en 1984, otra, esta vez con tapa de cilindro de cuatro válvulas por cilindro, la cilindrada aumentada a 5.167 cc y una potencia que pasó de 375 a 455 caballos. Este fue el último motor de la saga y en 1990 sufrió una pequeña evolución estética, antes de salir de producción.


El Countach tenia un motor transversal de 12 cilindros en V inclinada a 90 grados, con 5.167 de cilindrada con una potencia de 455 cv a 7000 rpm, cambios de 5 velocidades, un chasis de acero con carrocería de aluminio, con el piso de fibra de vidrio, suspensiones independientes, frenos de disco en las 4 ruedas, los delanteros de 30 cm de diámetro y los traseros de 28 cm, con una longitud de mas de 4 metros, velocidad máxima de 295 km/h y una aceleración de 0 a100 en 5,2 segundos.


El Countach además de su motor transversal posterior, tenia la apertura de sus puertas, en guillotina hacia arriba, un elemento estilístico que se conservo en el modelo definitivo. Lamborghini renuncio inicialmente al motor de cinco litros del prototipo y apostó por la fiable y probado cuatro cilindros de los modelos Jarama y Espada 4000 GT. Con el, el Countach ya era mas rápido que la Ferrari Berlinetta Boxer, además de mucho mas espectacular a nivel estético. La limpia carrocería dibujada por Gandini hubo de ser retocada a causa de las necesidades de la refrigeración del motor y los radiadores traseros. Ello provoca la creación de tomas de aire suplementarias en las aletas traseras y los laterales, así como la ampliación de los pasos de rueda para dar cabida a unos neumáticos más anchos. El Countach es construido de forma artesanal, solo el chasis tubular y algunos componentes venían de afuera. Su habitabilidad no era uno de sus puntos mas fuertes, imposible ver para atrás (pero quien quería), el tablero era muy lujoso con los materiales de mejor calidad.


El Countach era el sueño de Ferruccio Lamborghini. Él quiso tener el coche más rápido del mundo y el Countach lo era. Sin embargo, Ferruccio fue poco a poco desvinculándose de la empresa para dedicarse a la producción del vino y vendió sus acciones a unos inversores suizos.


Con la llegada de los nuevos propietarios, Wallace y Stanzani abandonaron la empresa, lo que, junto a los problemas laborales de la planta y el desplome en la demanda de los modelos Espada y Jarama, colocaron a la firma en una situación limite. Al borde de la desaparición, la empresa se salvo, curiosamente, gracias al Countach. Las diferentes evoluciones lo mantuvieron siempre por encima del Ferrari BB en cuanto a potencia y velocidad máxima y su lujosa exclusividad siguió atrayendo a compradores de todo el mundo entero. Giampaolo Dallara, un ingeniero que trabajo en la puesta a puntos del Miura, volvió a fabricar las evoluciones del Countach, pero de todas maneras.


Lamborghini siguió contra la cuerda y, en 1978, el gobierno italiano se hizo cargo de la marca. La recuperación llega de la mano de los nuevos propietarios, los suizos de Mimran en 1980, que consiguieron sanear la economía de la empresa y dieron un nuevo empujón al Countach lanzándolo, en 1985, la versión Quattrovalvole, que consiguió superar en velocidad, potencia y par a la nueva arma de Ferrari, el Testarossa, además de esta Ferrari, el Countach competía con el Lotus Esprit Turbo SE, el Aston Martin V8 Vantage y el Porshe 928 S4 SE, una alta competencia tenia el Countach.


En 1989, Lee lacocca, patrón de Chrysler, probó un Countach y quedo tan impresionado que decidió comprar no solo el modelo sino también la marca. Bajo el mandato de los norteamericanos, el Countach vivió sus últimos años con una nueva carrocería, y además salió en 1988, una versión que conmemoraba el 25 aniversario de Lamborghini. Este Countach tenía algunas mejoras como nuevas tomas en el lateral, sin alerón y de color gris.


El Countach marcó una época, un estilo, un diseño y una forma de hacer autos superdeportivos, aunque muchos no lo acepten.


El modelo Countach LP400S de 1978 equipaba los neumáticos más anchos de un automóvil de producción en serie (345 mm.) siguieron siendo los más anchos hasta la aparición del reciente Bugatti Veyron.


La producción del Countach finalizó hace mas de 20 años y todavía goza de un reconocimiento masivo por los fans.


El prototipo LP500

El primer prototipo del Countach fue diseñado por Marcello Gandini y fue presentado en el Salón del Automóvil de Ginebra de 1971 como Lamborghini Countach LP500, "LP500" hace referencia a su motorización y posición del motor (Longitudinale Posteriore 5000 cc). El prototipo inicial Countach LP500, pintado en un llamativo color amarillo causó sensación entre los asistentes. En esta primera unidad el chasis era de tipo monocasco y mostraba una baja y afilada línea en forma de cuña, con unas pequeñas tomas de refrigeración y unas características puertas de tijera.


LP400

Para que el Countach pasase del estado de prototipo a vehículo de producción llevó tres años y numerosos cambios mecánicos, el chasis monocasco se sustituyó por uno multitubular, el motor V12 de cinco litros y 440 CV se quedó finalmente en un V12 de cuatro litros y 375 CV debido a la fragilidad mecánica del original, se introdujeron unas tomas de refrigeración de mayor tamaño, ya que las del diseño original no bastaban para refrigerar el motor central y se adoptó un interior más tradicional que el del prototipo presentado en 1971. Había nacido un mito de los coches deportivos, el Lamborghini Countach LP400.

El LP400 tenía un diseño realmente espectacular, anguloso, bajo y ancho, de línea limpia, y con unas llamativas puertas de tijera, el Countach era un deportivo sin concesiones. Uno de los admiradores del Countach era Lee Iacocca, el directivo de Chrysler, que llegó a declarar: me gustó tanto el Countach que adquirí directamente la empresa. Este diseño extremo también tenía sus inconvenientes: el coche tenía un habitáculo muy pequeño, caluroso y con una visibilidad posterior prácticamente nula debido a la pequeña luna trasera.


En cuanto a la mecánica, el motor montado en el LP400 provenía directamente de su predecesor, el Lamborghini Miura, un excelente V12 de 3.929 cc montado esta vez en posición longitudinal, alimentado por una batería de seis carburadores Weber y con el embrague y el cambio delante del motor para mejorar el reparto de pesos. Era un motor potente de 375 CV y fiable, ya que la marca llevaba años usándolo. Los radiadores se montaban a ambos lados del motor, motivando las características tomas de aire laterales del Countach. El chasis era multitubular de tubos de acero, obteniendo ligereza y resistencia a costa de un mayor coste de producción. Sobre el mismo se montaba la carrocería de paneles de aluminio y fibra.


LP400S

En 1978 se presentó la segunda versión del Countach, el LP400S. En cuanto al motor, era el mismo del modelo anterior, y la mayoría de los cambios se realizaron en el diseño exterior. Los estrechos neumáticos del LP400 se sustituyeron por unos descomunales Pirelli P7 (en medida 345/35 los traseros) lo que obligó a rediseñar la suspensión y a añadir suplementos de fibra en los pasos de rueda para hacerles sitio. Se remodeló la instrumentación, el techo se subió tres centímetros para dejar más espacio para la cabeza, y opcionalmente se podía montar un espectacular alerón trasero, que aumentaba la estabilidad a altas velocidades aunque empeoraba la aerodinámica. Debido a la mayor resistencia al viento provocada por los nuevos ensanches de la carrocería, alerón trasero y ruedas de gran diámetro, las prestaciones del LP400S eran inferiores a las del LP400.


LP500S

La siguiente versión se denominó Countach LP500S y se presentó en 1982, esta vez los cambios se centraron en el motor, siendo prácticamente casi inexistentes los cambios externos. La cilindrada aumentó hasta los 4.754 cc incrementando el diámetro y la carrera de los cilindros, se rediseñó la cámara de combustión y se aumentó el tamaño de los carburadores Weber.

La potencia declarada siguió siendo de 375 CV, aunque aumentó considerablemente el par motor. Gracias a la nueva motorización, el Countach recuperó las prestaciones perdidas en el modelo de 1978.


5000 QV (Quattrovalvole)

Ante el desarrollo por parte del máximo rival de Lamborghini, Ferrari, del nuevo Testarossa de 390 CV, Lamborghini reaccionó lanzando al mercado en 1985 el nuevo Countach LP500 Quattrovalvole (también conocido como 5000 Quattrovalvole). Como su nombre indica se aplicaron culatas con cuatro válvulas por cilindro al V12 al tiempo que la cilindrada aumentó de nuevo hasta los 5.167 cc y se modificó la posición de los carburadores, de los laterales a encima de la culata, con lo que la escasa visibilidad trasera quedó prácticamente reducida a cero. Con estas mejoras la potencia subió hasta los 455 CV, dejando claro a sus rivales quien era el rey de los superdeportivos.


Countach 25º Aniversario

La última versión del Countach fue la denominada 25º Aniversario, producida a partir de 1988 para celebrar el 25º aniversario de la marca, siendo el primer Countach presentado desde la toma del control de Lamborghini por parte de Chrysler. Los cambios afectaron a los parachoques (ahora con nuevos conductos de ventilación), nuevas llantas forjadas que montaban los nuevos neumáticos Pirelli P Zero, rediseño de las entradas de refrigeración traseras, uso de fibra de carbono en numerosas piezas de la carrocería y rediseño del interior incluyendo más elementos de confort. En cuanto al motor, se sustituyeron los carburadores por una nueva inyección electrónica Bosch K-Jetronic, lo que dulcificó el carácter del Countach.


La producción del Countach finalizó en 1990, el Countach fue sustituido por el Lamborghini Diablo, que a fin de cuentas no es más que la evolución del Countach, manteniendo gran parte de su diseño. En total salieron de la fabrica de Sant'Agata Bolognese 2.042 unidades del Countach, distribuyéndose de la siguiente forma: 1 prototipo LP500, 157 LP400, 237 LP400S, 321 LP500S, 676 5000 QV y 650 25º Aniversario. Como se puede observar, la producción aumentó enormemente en los últimos años debido a la inclusión de la marca en el Grupo Chrysler.


En 2004, Sports Car Internacional nombró este coche número tres en su lista de los Mejores Automóviles Deportivos de la década de 1970, y fue catalogado como número diez en su lista de Mejores Automóviles Deportivos de la década de 1980.





http://www.autoleyendas.com/2008/01/lamborghini-countach-1974.html

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