09 marzo 2009

Transportador de ALMA


Este extraño vehículo es uno de los transportadores de las antenas de Alma que es una instalación astronómica internacional. Con 10 metros de ancho, 20 metros de largo y 6 de alto y con 28 ruedas este coloso es capaz de todo…

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ALMA es una instalación astronómica internacional. Es una asociación entre Europa, Norteamérica y Japón, en cooperación con la República de Chile. La contribución europea es financiada por ESO y España, con la construcción y operaciones administradas por ESO. EE.UU. y Canadá están haciendo una contribución equivalente, y ambos países también proporcionarán 25 antenas. Japón proporcionará antenas adicionales, por lo tanto haciendo de este un esfuerzo verdaderamente mundial.


ALMA estará ubicada en el sitio de Llano de Chajnantor a 5.000 m de altura en el Desierto de Atacama de Chile Septentrional. ALMA consistirá en un conjunto gigante de antenas de 12 m separadas por líneas de base de hasta 18 km y se espera que comience la operación parcial el año 2010 o 2011.


El excelente sitio, los receptores más sensibles desarrollados hasta ahora, y el gran número de antenas permitirán a ALMA tener una sensibilidad que es muchas veces mejor que cualquier otro instrumento comparable.


"ALMA traerá a la astronomía sub-milimétrica las técnicas de síntesis de apertura de la radioastronomía, permitiendo la representación gráfica de precisión que se hará en escalas angulares de sub-arcosegundos, y complementarán bien el observatorio VLT/VLTI de ESO", dijo el Dr. Hans Rykaczewski, Gerente Europeo del Proyecto ALMA.


La astronomía en ondas milimétricas es el estudio del universo en la región espectral entre lo que tradicionalmente se considera ondas de radio y radiación infrarroja. En este reino, ALMA estudiará la evolución de las galaxias, incluyendo etapas muy tempranas, reunirá datos cruciales acerca de la formación de estrellas, los discos proto-planetarios, y los planetas, y proporcionará nuevas percepciones acerca de los objetos familiares de nuestro propio sistema solar.


Una antena prototipo ya había sido construida por Alcatel Alenia Space y European Industrial Engineering y probada rigurosamente junto con antenas prototipo de Vertex/LSI y Mitsubishi en la Instalación de Pruebas de Antenas de ALMA situada en el sitio del Very Large Array en Socorro, Nuevo México.


Las 66 antenas del conjunto se pueden colocar en 192 plataformas diferentes, permitiendo configuraciones muy compactas, con las antenas repartidas en un diámetro de tan solo 150 metros, y configuraciones muy separadas donde las antenas abarcan hasta los 15 kilómetros. El cambio de las posiciones relativas de las antenas y de la configuración del conjunto permite diferentes modos de observación, comparables a utilizar un “zoom” en una cámara.


El primer vehiculo del proyecto alma fue llamado Otto; con sus dos motores diesel de 500 kW (equivalentes a dos motores Fórmula 1), los transportadores de ALMA son capaces de moverse a la velocidad de 20 km/h cuando estan vacíos y 12 km/h cuando estan cargados con una antena.


A pesar de sus impresionantes dimensiones, el transportador puede ser conducido por un solo operador. El posicionamiento preciso es posible por un sistema hidrostático, mientras que la tracción electrónica de las 28 ruedas permite movimientos muy precisos.


Este vehículo está preparado para funcionar a a 5.000 metros de altitud, donde el aire es escaso, y es capaz de mover antenas de 115 toneladas con una precisión de unos poco milímetros.


Su diseño especial le permite tener un peso no demasiado excesivo (130 toneladas) y resistir un terremoto de grandes proporciones, al igual que las antenas de ALMA.








“Cuando esté terminado en 2012, ALMA será el conjunto de telescopios más grande y más poderoso para tomar imágenes astronómicas en el mundo”



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