21 julio 2009

Sears Tower, Chicago


El edificio, inaugurado en 1973 bajo el nombre de Sears Tower, cuenta con una estructura de acero y vidrio de 110 pisos, y continúa siendo el edificio más alto del hemisferio occidental, con 442 metros, con la antena se sitúan como el tercero más alto con 527,3 metros, aunque ya hay varios proyectos que le superaran en breve, pero hay que tener en cuenta que este edificio tiene más de 30 años..


La torre Sears permaneció como el edificio más alto del mundo hasta el 13 de febrero 1996 fecha de la finalización de las Petronas de Kuala Lumpur, Malasia.
La Torre Sears es actualmente el tercer edificio más alto del mundo y el más alto de los Estados Unidos.


Diseñada por la firma de Skidmore, Owings y Merrill, la Sears Tower apoya su estructura en tubos cuadrados del acero soldado, Los pisos estan suspendidos desde los tubos, una innovación tecnológica del ingeniero arquitectónico Fazlur Kahn. Este ingeniero descubrió que un edificio construido de una serie de tubos sería más ligero y más fuerte que un edificio construido con un esqueleto de acero tradicional.


Son nueve los tubos que parten desde la base y llegan intactos hasta el piso 50. A apartir de allí la cantidad de tubos va decreciendo hasta transformarse en solo dos tubos de acero desde el piso 90 y hasta la cúspide.


La torre fue completada a un costo de 160 millones de dólares y fueron usados en su construcción increíbles cantidades de materiales: ¡76,000 toneladas de acero, 72,000 yardas cúbicas de hormigón, 25,000 millas de cañerías, 2000 millas de cables eléctricos y 16,000 ventanas!


La Torre Sears tiene un exterior del aluminio negro con cristales color bronce cortados por lineas negras. La torre ofrece un inmenso espacio de 4.5 millones de pies cuadrados (418.063.68 m2 ) ocupado por oficinas y comercios. El edificio cuenta además con un Skydeck desde el que se puede tener una vista espectacular de los alrededores hasta unos 80 kilómetros dependiendo de la visibilidad del día.



Altura cornisa: 442 metros
Altura con la antena (oeste): 527,3 metros
Plantas: 108
Plantas ocupables: 113
Topped out: 3 mayo 1973
Año de finalización: 1974
Arquitecto: Bruce Graham
Ingeniero estructural: Fazlur R. Khan
Superficie: 418.064 m² (353.961 m² alquilables)
Número de ascensores: 104 (16 de dos pisos)
Otros: -Edificio más alto del mundo entre 1973 y 2003.
-Primer rascacielos del mundo en incorporar ascensores de dos pisos.
-Edificio más alto del mundo con estructura completamente de acero.


Sus responsables ahora han colgado del mirador del edificio (el Skydeck), una cornisa con balcones tipo hucha totalmente acristalados de tres por tres metros, en los que los visitantes pueden meterse para ver un panorama impresionante de la ciudad y sentir el abismo debajo de los pies. Los que ya han probado la experiencia aseguran que la sensación asusta un poco pero que es fácil acostumbrarse.


La idea de hacer estas cornisas vidriadas surgió de las centenares de huellas de las manos que dejaban los visitantes en los ventanales del mirador del edificio, en su intento por ver un poco más hacia abajo. «La Cornisa» fue planeada al principio como un mirador al aire libre, similar al del Empire State Building de Nueva York, pero el intenso viento que sopla en Chicago hizo desistir de la idea a los arquitectos y optaron por una plataforma cerrada que se ha convertido en una gran atracción popular: en los días despejados unos 25.000 visitantes previo pago de 15 dólares (unos 11 euros), suben en ascensor hasta el piso 103 (el edificio tiene 110 plantas) para dar un paso al frente y ver lo que ocurre cuatrocientos y pico metros justo por debajo de sus pies.























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