05 septiembre 2009

Evergreen 747 Supertanker, el super avión apagafuegos


El Boeing 747 “Super tanker” entró en acción. Es el avión de extinción de incendios más grande del mundo, con capacidad para 78.000 litros de agua y retardantes.


Según los directivos de la empresa, la transformación y equipamiento de ese 747 tuvo un costo de 50 millones de dólares. Básicamente lo convirtieron en un enorme tanque volador, que puede cargar 20.500 galones (casi 78.000 litros) de agua o líquido retardante de llamas, el cual es liberado por cuatro boquillas de 16 pulgadas ubicadas en la barriga del avión. A diferencia de otras aeronaves que dejan caer el líquido usando únicamente la fuerza de gravedad, el Supertanker 979 tiene unas bombas de aire comprimido que lo expulsan a presión. Eso permite dos cosas: vaciar la carga lo más pronto posible y permitir al avión mantener una altitud de unos 600 u 800 pies (180 a 240 metros aprox.). Recordemos que se trata de un 747, el cual no está diseñado para volar despacio ni a muy bajas altitudes.


El área que se cubre soltando una de sus cargas es un rectángulo con un ancho de un campo de fútbol y casi 5 kilómetros de largo. Esta enorme cobertura y rapidez también tiene un elevado precio. Cada vuelo del Supertanker 979 tiene un costo de 1 millón de dólares.


Evergreen está ofertando su avión a diversos países, y en Europa, por ejemplo proponen que sea un grupo de ellos quién lo alquilen, usándolo en función de las necesidades. De hecho, antes de su presentación en España, la empresa lo había llevado a Francia, y después se presentará en Italia y Francia.


Además de trabajos en extinción de incendios, el B-747 Supertanker puede ser usado por ejemplo para combatir manchas de petróleo o aceite en el mar, o incluso para descontaminar zonas donde se haya vertido algún veneno o incluso agentes biológicos.




















http://www.evergreensupertanker.com/
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