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Los ár­bo­les más altos del mundo

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Fotografia por Azzazello

Antes de comenzar el recorrido, para que os hagáis una idea de su altura y de su volumen, todos ellos pueden superar los 100 metros de altura y alcanzar más de 3000 años de antigüedad, los súper arboles se pueden dividir en cuatro especies:

La Secuoya Gigante
La Secuoya Roja
Gomero Gigante
Abeto Douglas



Por el momento, los científicos han descubierto unas 135 secuoyas que se elevan por encima de los 100 metros, según dijo Chris Atkins, el naturalista que dio con Stratosphere en el verano de 2000.
El más viejo, Methuselah, tiene unos 4650 años de antiguedad.



Fotografia por sarahkim

SECUOYA GIGANTE

En el Sequoia National Park (California), se eleva el General Sherman , una secuoya gigante de entre 2.300-2.700 años que tiene el honor de ser el árbol más voluminoso del mundo y uno de los más altos. Su tronco pesa 1.385 toneladas, es decir, tanto como 19.000 personas. Todo ello sin contar el sistema radical, que puede representar hasta el 40% del peso total del árbol.



Fotografia por liquidmoonlightcom

El General Sherman no es un caso excepcional, hay noticias de secuoyas mayores que cayeron en el siglo pasado víctimas del hacha y el explosivo. Incluso hoy en día hay ejemplares que superan al General Sherman en records parciales, aunque no en peso. Así secuoyas como el General Grant, Boole o Stagg tienen un diámetro mayor al de Sherman, y otras como Hazelwood, Diamond o Hart, la superan en altura.



Fotografia por shardox

La secuoyas gigantes tuvieron su momento álgido en el Cretácico, hoy en día su hábitat natural se reduce a pequeñas zonas de California, bien es cierto que es una especie muy común en parques de todo el mundo. Fueron introducidas en Europa en 1.853 y en España ya podemos encontrar ejemplares notables en la finca La Losa (Granada), o en los jardines de La Granja (Segovia) en donde hay dos ejemplares majestuosos conocidos como el Rey y la Reina, datados en 1867. El Rey tiene 43 metros de altura y 13,42 de perímetro, la Reina medía 42 metros de altura hasta que en 1992 fue alcanzada por un rayo perdiendo más de 3 metros por lo que en la actualidad mide 38,5 m. y 10,92 de perímetro. Para evitar que se vuelva a producir algo parecido, han sido instalados pararrayos sobre estos árboles.







Fotografia por qifei

SECUOYA ROJA

Se habla de eucaliptus regnans ya desaparecidos que han podido pasar de los 130 metros de altura, abetos de Douglas ya caídos que medían 120 metros y más... Pero lo cierto es que en la actualidad, los únicos árboles vivos que superan los 100 metros, (si exceptuamos un abeto de Douglas de 100 m. y un eucaliptus regnans de 101 metros), son las secuoyas rojas, y además no de forma excepcional, en EEUU hay docenas de sempervirens con alturas superiores a 105 m. En septiembre de 1998 fue descubierta Mendocino Tree, que con 112,01 m. (en noviembre de 2008 ya medía 112,32 m.) de altura entró a formar parte del Libro Guinness, desde entonces, esta marca ha sido batida varias veces. En estos momentos, el árbol mas alto del mundo es un coloso de entre 700 y 800 años de edad y de 115,56 metros de altura al que han puesto el nombre de Hyperion y que en estos momentos es el árbol más alto del mundo, que se sepa...



Fotografia por hameed

La secuoya roja es originaria de una estrecha franja situada en la Costa Oeste de Estados unidos desde Oregón a California, debe su nombre al jefe indio Sequoyah (1776-1843), inventor de un sistema de escritura cherokee, aunque seguramente este señor en su vida vio una secuoya, pues vivía en Tenessee a miles de kilómetros de la costa Californiana. Desde el principio la secuoya fue sometida a una intensa actividad forestal debido a la calidad de su madera roja (de ahí el nombre americano de redwood), su rápido crecimiento, entre los 4 y los 10 años de edad puede crecer a razón de 1,80 metros por año, y a su gigantesco tamaño del que se pueden extraer enormes piezas. En EEUU son muy apreciadas las mesas hechas con una sola tabla. Además, la sempervirens cortada vuelve a rebrotar del tocón y es nuevamente maderable al cabo de pocas décadas.



Fotografia por humpalumpa

En 1997 la compañía maderera Pacific Lumber estaba talando un bosque de secuoyas milenarias en el condado de Humboldt (California). Una chica de 23 años llamada Julia "Butterfly" Hill inició su particular campaña para detener la desaparición del bosque. Se subió a una secuoya de 1.800 años de edad a la que llamó Luna y prometió que no se bajaría de ella hasta que no detuvieran la destrucción del bosque. La determinación de Julia empezó a tener eco en la sociedad americana y numerosos movimientos ecologistas comenzaron a apoyarla. La presión ejercida sobre la compañía maderera al fin produjo sus frutos. Lumber Pacific renunció a exterminar a Luna y a sus otras compañeras del bosque y Julia pudo bajarse de su secuoya después de 738 días.






Fotografia por olibac


GOMERO GIGANTE

Todas las especies de árboles gigantes tienen alguna leyenda de un ejemplar desaparecido que batía todos los records. El gomero gigante tiene múltiples historias de ejemplares que sobrepasaban los 120 metros y entre todas destaca la de un eucalipto al que llamaron Ferguson Tree (Victoria-Australia) que medía en 1872 ¡152 metros!
Aunque es cierto que los mayores ejemplares de eucalipto desaparecieron en el siglo XIX víctimas del fuego o del hacha, alturas superiores a 120 metros deben ser tomadas con cautela.
En Melbourne con motivo de la Exposición Internacional de 1888, se ofreció una recompensa a quien hallase un eucalipto de más de 120 metros. El premio quedó desierto, el mayor ejemplar que encontraron "solo" medía 99 metros, localizado en Mt. Baw Baw (Victoria).




Fotografia por kenmccown

La mayoría de los eucaliptos de tamaño gigante desaparecieron a lo largo del XIX y principios del XX.
El ejemplar vivo más alto de gomero está localizado en Tasmania y mide 101 metros de altura y 4 metros de diámetro. Tambien en Tasmania hay otro regnans gigante de 97 metros de altura al que han llamado Ícaro. Sin embargo estos records pueden caer en cualquier momento, varios ejemplares de Tasmania y Victoria rondan los 90 metros. Incluso algunos regnans plantados en 1939 ya miden 80 metros.

El eucaliptus regnans, especie originaria de Victoria y Tasmania, tiene una madera muy dura y resinosa. Es de desarrollo muy rápido, se han detectado pies que han crecido 30 metros en cinco años. Además tiene la facultad de rebrotar de tocón. Su madera es excelente para la construcción y para pasta de papel. Esto ha hecho que el gomero gigante se utilice en repoblaciones en todo el mundo.



Fotografia por jimbrekke

ABETO DOUGLAS


El abeto de Douglas o pino de Oregón es sin duda un gigante entre los gigantes. Se habla de ejemplares, hoy desaparecidos, con más de 126 metros de altura y 5,5 de diámetro. Oficialmente, el abeto más alto del que se tiene constancia era conocido como Mineral Tree, situado cerca de Mount Rainier (Washington), tenía 1.020 años de edad y 119,8 metros de altura. Se cayó en 1930. En la actualidad el pino de Oregón más alto es el abeto Brummit (Coos County-Oregón), mide 100,27 metros de altura y 3,5 metros de diámetro.



Fotografia por
carydunn


De los diez abetos de Douglas más altos, ocho están en el estado de Washington, uno en Oregón y otro en Vancouver Island (Canadá). Entre Oregón y Washington siempre ha habido disputas por ver quien tenía el abeto más alto.
En los años sesenta, el título estaba en Oregón gracias a un abeto llamado Clatsop, pero durante un temporal, el árbol se vino abajo. En Oregón estaban desolados. El mismísimo gobernador de Washington expresó sus condolencias a su colega de Oregón y le dijo burlonamente que no se desesperasen, que buscasen bien, seguro que encontrarían otro abeto gigante.
Así fue, trece años más tarde y después de innumerables búsquedas, hallaron en Oregón otro abeto campeón, lo llamaron Abeto de Finnegan, y reclamaron de nuevo el cetro a sus vecinos de Washington . Pero la alegría duró poco. Cinco meses después otra tormenta derribaba al abeto de Finnegan.
Todo parecía perdido para los de Oregón, hasta que en 1991 encontraron en Coos County el abeto más alto del mundo, lo llamaron Brummit y mide 100 metros de altura. Gracias a él, en Oregón vuelven a presumir de título.




Fotografia por selectedpixels







Fotografia por kevin Grahame



Fotografia por dmmaus



Para saber más de estos árboles, referencias y fuentes:

http://www.conifers.org/cu/se/index.htm

http://www.terra.es/personal6/dirkdigler/index.htm

http://elblogverde.com/los-arboles-mas-altos-del-mundo-eucalyptus-regnans/
http://www.lareserva.com/home/arbol_mas_alto_mundo
http://www.20minutos.es/noticia/150445/0/alto/hyperion/arbol/
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3 comentarios:

Son impresionantes!! Verlos de cerca tiene que ser lo más...

Saludos!!


Q bonitos todos


En el sur de chile hay hermosos árboles también :)




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