04 diciembre 2009

Letourneau US Army's Overland Train


En la década de 1950 la empresa Le Tourneau desarrollo varios trenes-camiones de gran tamaño que eran capaces de ir por cualquier terreno.
Tenían hasta 200 metros de largo y eran capaces de ir por nieve, agua y tierra con más de 100 toneladas a sus espaldas..


Su intención era la de poder ir a cualquier sitio sin tener que depender de las carreteras o de los sistemas ferroviarios y así poder mover la logística a su antojo.

El ejercito de los EE.UU construyo 13 vehículos experimentales de este tipo, el más grande llego a los 200 metros de largo.

Hoy, los trenes de carretera tienen otro papel diferente a lo que el ejército de entonces pensaba, pero se siguen utilizando pero no como estos todo-terrenos gigantes.


El primero de estos diseños fue la CV-12 Tournatrain, que consistía en un camión de poder con un Cummins VT de 500 CV-12, y tres remolques de 20 toneladas. Cada rueda estaba propulsada por un motor eléctrico independiente, cuatro a cada vehículo, incluyendo la locomotora. Probada por primera vez en febrero de 1953, después de varios meses de pruebas, un segundo motor esta en el remolque trasero de más poder, y otros cuatro "remolques". La nueva versión se terminó en febrero de 1954, y apoyó una carga útil máxima de 140 toneladas.


Luego se creó el TC-264 Sno-Buggy, que tenía ocho enormes ruedas de goma de120 pulgadas, dispuestas en pares e impulsado por cuatro motores impulsados por un único Allison V-1710 motor de butano. El vehículo resultante tiene una enorme cantidad de superficie del neumático con el peso del vehículo, lo que le permite flotar en la tundra y la nieve. Inaugurado en junio de 1954, el Sno-Buggy fue enviado a Groenlandia para realizar pruebas en el hielo.


También se realiza la construcción de la CV-22 Sno-Carguero que era una locomotora que podía transportar hasta 150 toneladas y cruzar ríos de hasta 4 metros de profundidad y soportar temperaturas de 50 grados bajo cero, la locomotora tenía una alimentación de CA de 400 CV Cummins NVH -12 motores, impulsando a sus cuatro ruedas y los cinco de cuatro ruedas, remolques, formando un tren de 274 metros de largo.


Impresionados con los resultados del Sno-Buggy,a finales de 1954 el Cuerpo de Transporte del Ejército de los Estados Unidos le pide a la empresa LeTourneau un vehículo que sea capaz de ir igual por tierra que por nieve y después de dos años de intenso trabajo nace el LCC-1, finalmente después de 6 años de utilizarla el ejercito la deja abandonada como a sus predecesoras.


LCC-1 fue tan exitoso que en 1958 se realiza una versión más grande que se llama TC-497 Overland tren Mark II.

En general es muy parecida a la LCC-1 pero quieren una serie de características para permitir que el tren sea capaz de crecer hasta cualquier longitud.


Uno de los cambios fue la eliminación de los motores Cummings y su sustitución por motores de turbina de gas de mayor potencia y menor peso. Considerando que la LCC-1 tenía un solo motor de 600 caballos de fuerza, el tren tenía cuatro Overland 1170 HP Solar 10MC motores, uno en el coche del "control" y otros tres que se propagan a través del tren.

También se podía añadir un nuevo remolque en cualquier punto del tren.

Para reducir aún más el peso, la mayoría de los vehículos fue construida en aluminio soldado.


En terreno plano se podría llevar 150 toneladas de carga a unos 20 kilómetros por hora. Su rango a plena carga era de hasta 300 millas.

El vehículo tuvo un buen desempeño durante los años que se utilizo, fue puesto a la venta en el año 1969 por 1,4 millones de dólares.

Todo lo que queda hoy en día de la Mark II es la cabina de control que se mantiene en Yuma, el resto se vendió a un distribuidor local de chatarra .



* Algunos de los neumáticos del tren por vía terrestre fueron utilizados en la flota de los números de Bigfoot Monster Trucks 5,7 y Vegasfoot.



















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