22 mayo 2010

Martin Mars, el hidroavión que fue bombardero


Los Martin Mars fueron concebidos al principio como unos enormes bombarderos, fueron producidos para la Marina de los EE.UU.
Un escuadrón de aviones que podría llegar hasta Tokio en un solo viaje según el diseñador de Glenn L. Martin. El prototipo, XPB2M-1, finalmente se transformó en un avión de carga con sin armamento y sirvió así en el Pacífico de 1943-1945.


Sólo seis más de este tipo se ordenaron casi al final de la Segunda Guerra Mundial. Estos sirvieron como aviones de transporte y de tropas hasta 1956 cuando se jubiló. En 1959, los cuatro restantes fueron adquiridos para la conversión a aviones hidrantes para el combate de incendios.


La extinción de incendios no había sido tomada en cuenta por el fabricante de la aeronave, Glenn L. Martin al momento de producirlo, sin embargo cuatro de estos aviones que se encontraban en las Marianas, Filipinas, Hawai y Caroline Mars fueron trasladados a la Columbia Británica, donde tres de ellos fueron equipados con tanques de agua convirtiéndolos en cisternas aéreas para combatir incendios.


Dos de ellos se perdieron en accidentes pero dos siguen estando en servicio activo hasta el día de hoy, estos dos últimos ejemplares se conocen con el nombre Filipinas Mars el Hawai Mars.


Inicialmente pueden partir con una carga de hasta 14 mil galones de agua (54.500 litros) y luego reabastecerse con 7.200 galones (27.276 litros) adicionales, cada siete minutos.















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