08 abril 2011

Virgin Oceanic -Descenso a lo desconocido



"El hombre no ha explorado nuestro océano". Con esta premisa el aventurero multimillonario Richard Branson, fundador de la primera línea aérea comercial espacial Virgin Galactic, presentó su último proyecto con el que planea viajar a las mayores profundidades de los océanos en un submarino unipersonal.



En esta iniciativa llamada Virgin Oceanic, Branson y el explorador Chris Welsh se turnarán durante los dos años piloteando el minisubmarino hasta el fondo de la fosa submarina de las Marianas en el Océano Pací­fico, las fosas de Puerto Rico y Sandwich del Sur en el Atlántico, la fosa Diamantina en el Océano Indico y la profundidad de Molloy en el Artico.



Welsh planea efectuar el primer descenso durante este año a la fosa de las Mariana, que a 10.972 metros supera en profundidad la altura del Everest. Branson proyecta explorar después la fosa de Puerto Rico.



Con respecto a esta nueva aventura, el multimillonario señala que "si alguien dice que algo es imposible, nos agrada demostrar que es posible (...) "Me encanta aprender y soy muy afortunado de participar en este tipo de aventuras".




EL SUBMARINO

El submarino azul y blanco de 5,5 metros de largo, es similar a un aeroplano. Su casco es de fibra de carbón y titanio y puede permanecer sumergido sin ayuda hasta por 24 horas.



Branson dijo que su aventura oceánica tendrá también un propósito cientí­fico y afirmó que está trabajando con varios grupos de investigación oceánica.

El sumergible fue encargado originalmente por otro aventurero muy amigo de Branson, Steve Fossett, quien murió en 2007 cuando piloteaba un avión sobre la Sierra Nevada. Fossett se había propuesto completar la primera exploración a la fosa de Mariana, dijo Branson.

Además, el británico agregó que planea crear un submarino más grande, para más ocupantes y ofrecer viajes a los turistas por una tarifa considerable.

Algunos expertos creen que la construcción del submarino de Virgin bordea lo imposible.

En previsión de que cuando se fabrique opere como está previsto, la empresa tiene preparados ya planes de inmersiones en los lugares más estratégicos de los océanos para batir unos 30 Récords Guiness.

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